世界初!JFK空港に動物専用ターミナルが誕生

ペットとして犬や猫を飼う人が増え、家族の一員という存在になっている人も多いかと思います。

そんなペット愛好家の方でアメリカへ旅行する予定の方向けの施設がオープン。

2016年にアメリカのニューヨーク市にあるジョン・F・ケネディ国際空港に世界初の動物専用ターミナルがオープン。

この動物専用ターミナルの名前は「The ARK at JFK」で、旧約聖書に出てくるノアの方舟(Noah’s Ark)に由来しています。

現在JFK国際空港を利用している動物は年間7万匹ほどとされていて、その種類も犬や猫だけでなく、馬や牛、ヤギ、ナマケモノ、鳥、ツチブタ、豚、羊など様々です。

多くの種類の動物が利用するため、ありとあらゆる動物を洪水から守ったノアの方舟から名前をとったのかもしれません。

このターミナルは、広さ1万6540平方メートル(約5,000坪)の施設内に、大型テレビを備えたスイートルーム、マッサージルーム、骨の形をした犬用プール、本物の木を使った猫用の茂み、干し草が敷き詰められた馬小屋など、様々な動物たちが快適に過ごせるような設備が整っているとのことです。

なんと、しょっちゅう交尾をするペンギンのために、プライベートスペースまで準備される予定だとか。

ペットケア施設を利用する飼い主たちは、飼い犬がマッサージやプールを利用する様子や、飼い猫が茂みを登って遊んでいる様子をウェブカメラで見ることも可能。

空港内はペットケア施設の他、検疫所、動物病院が一緒になっています。

検疫所では、コーネル大学の獣医らが運営する診療所の検査を24時間受けることができ、こちらも空港に到着した馬や牛は干し草が敷き詰められた小屋で過ごせるなど快適な作りとなっているそうです。

また、飛行機はThe Arkに直接到着するため、飛行機からターミナルまでの動物の輸送距離を最小限に抑えることができるのもメリットとなっています。

「The ARK at JFK」の設計に携わった建築家のひとりであるクリフ・ボルマン氏はAP通信の取材に対して、「動物にかかるストレスを最小限に抑えるため、設計の多くは獣医やコンサルタントと協力して行っている」と話しています。

またボルマン氏曰く、動物専用ターミナルを設計するにあたり問題になったのは「糞」だったとのことで、例えば牛180頭から毎日排泄される糞の量は最大約2.27トン、この問題を解決するために床をわずかに傾斜させることで糞が自然に滑り落ちる「プーシュート」と呼ばれる容器を設計したそうです。

「The Ark at JFK」の開発を手がける不動産会社「ARK Development」によると、動物たちにとって至れり尽くせりの快適なこのターミナル建築費用は4,800万ドル、気になるのは利用料金ですが、残念ながら気軽に利用できるお値段ではなさそうです。

The Arkがターゲットとしている顧客層は、ロンドンから飛行機でペットの犬や猫を連れてくるために1,000ドル以上払うことをためらわない人たちとのことです。

クレインズ・ニューヨーク・ビジネス紙によれば、このターミナルの犬用スイートのお値段は1日50ドル〜となっていますが、最高級の「犬用スイートルーム」は1日100ドルに設定される予定といいます。

ちなみにこのスイートルームには犬用に人間と同じサイズのベッドが用意されており、ベッド脇には家族の写真を飾れるようになっていて、まさにゴージャスな家でくつろいでいるような感覚のスペースです。

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